Ash Wednesday

Ash Wednesday/ Miércoles de Ceniza

February 26, 2020

7:00 pm - Worship



Explanation of the “Imposition of Ashes”

Tonight’s worship includes an ancient Church rite known as Imposition of Ashes.  It must be stressed, participation is entirely optional.   If that is the case, why do we even offer it?

We offer it because as a congregation we studied Scripture and found that using ashes as a sign of repentance is a common Biblical theme.  (See 2 Samuel 13:19, Esther 4:1, and Jeremiah 6:26 for just a few examples.)


We offer it because the custom is ancient in the Christian Church.  Job, a model of faith who lived around 2000BC, used ashes as a sign of repentance.  Thus, like the Aaronic Benediction, the Imposition of Ashes represents the connection of faith that we have with believers of all times.


We offer it because many of our members, who grew up in churches that used Imposition of Ashes, asked if we could use it too, since they found the practice a meaningful part of their Lenten preparation.


We offer it because we examined the practice of our sister congregations in the WELS, and found that Imposition of Ashes is now quite common.  We are not doing anything unique to our circles.


We offer it because the symbolism is rich.  The ashes remind us of so much: that because of sin, our bodies will turn to dust; that because of Christ, our guilt has been turned to ash; that repentance, like faith, must be accompanied by fruits.


We offer it because we find the argument “It’s a Catholic practice, and we are Lutheran” to be logically faulty.  Using ashes is a Christian practice that predates the existence of the Roman Catholic Church by 3000 years.   Martin Luther wanted to retain all that was good in the liturgy.  That is why we did not abandon the Apostles’ Creed, the Gloria in Excelsis, the Agnus Dei, etc.  These things belong to the entire Christian Church, not to one denomination. 


We offer it because we go to great lengths to make it clear that participation is optional, so that no one’s conscience is bound.  Utilizing the Imposition of Ashes does not make one’s repentance more real, nor one’s faith sincerer.  It is like folding your hands in prayer.  It is neither good nor bad.  It might be a helpful devotional aid for you.  If so, then participate.  It might mean nothing to you.  Then do not participate.  In matters where Scripture has not spoken, we enjoy Christian freedom.

 

Explicación de la "Imposición de Cenizas"

La adoración de esta noche incluye un antiguo rito de la Iglesia conocido como Imposición de cenizas. Debe ser estresado que la participación es completamente opcional. Si eso es el caso, ¿por qué lo ofrecemos?

 

Lo ofrecemos porque, como congregación, estudiamos las Escrituras y descubrimos que usar cenizas como signo de arrepentimiento es un tema bíblico común. (algunos ejemplos son 2 Samuel 13:19, Ester 4: 1, y Jeremías 6:26).

 

Lo ofrecemos porque la costumbre es antigua en la Iglesia Cristiana. Job, un modelo de fe que vivió alrededor del año 2000 AC, usó cenizas como un signo de arrepentimiento. Por lo tanto, al igual que la Bendición Aarónica, la Imposición de Cenizas representa la conexión de la fe que tenemos con los creyentes de todos los tiempos.

 

Lo ofrecemos porque muchos de nuestros miembros, que crecieron en iglesias que usaban la Imposición de Cenizas, preguntaron si podíamos usarlo también, ya que encontraron la práctica significativa para su preparación para la Cuaresma.

 

Lo ofrecemos porque el simbolismo es rico. Las cenizas nos recuerdan que debido al pecado, nuestros cuerpos se convertirán en polvo; que debido a Cristo, nuestra culpa se ha convertido en cenizas; ese arrepentimiento, como la fe, debe ir acompañado de frutos.

 

Lo ofrecemos porque consideramos que el argumento "Es una práctica católica, y somos luteranos" es lógicamente defectuoso. Usar cenizas es una práctica cristiana anterior a la existencia de la Iglesia Católica Romana por 3000 años. Martin Lutero quería retener todo lo que era bueno en la liturgia. Es por eso que no abandonamos el Credo de los Apóstoles, la Gloria en Excelsis, el Agnus Dei, etc. Estas cosas pertenecen a toda la Iglesia Cristiana, no a una sola denominación.

 

Lo ofrecemos porque hacemos todo lo posible para dejar claro que la participación es opcional, para que nadie tenga la conciencia comprometida. Participar en la Imposición de Cenizas no hace que el arrepentimiento sea más real, ni la fe sincera. Es como doblar las manos en oración. No es ni bueno ni malo. Puede ser una ayuda devocional útil para ti. Si es así, entonces participa. Puede no significar nada para ti. Entonces no participes. En asuntos donde las Escrituras no han hablado, disfrutamos la libertad cristiana.